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Les femmes de l'Histoire

Olympe de Gouges, première féministe française

a magazine « Secrets d’Histoire » a consacré une émission aux femmes de la Révolution, dans le cadre d’un cycle plus large dédié aux femmes ayant fait l’Histoire.


Cinq femmes ont ainsi été mises en lumière, Anne-Josèphe Theroigne de Méricourt, Olympe de Gouges, Manon Rolland, Marie-Anne Charlotte de Corday et Madame de Staël, différentes dans leurs modes d’engagement mais proches par leurs idées et leur courage.

 

 

Portrait d'Olympe de Gouges par Alexandre Kucharski

 

          Olympe de Gouges y fait figure de première féministe française. Inspirée d’un père éduqué, Olympe se passionne très tôt pour la lecture et l’écriture. A 18 ans, veuve d’un mari violent, elle jouit d’une liberté totale. Toute sa vie, elle se battra pour être reconnue comme une femme de lettres.
La publication de la Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen, qui ne mentionne jamais les femmes, la pousse à écrire son exacte copie au féminin : la Déclaration des droits de la Femme et de la Citoyenne. Elle y fait des ajouts spécifiques, manquant jusque-là aux femmes, sur le droit de vote, la reconnaissance des enfants illégitimes, le droit d’accès au travail et au divorce. Elle imagine aussi, en avance sur son temps, des caisses de retraite, des aides pour les personnes plus âgées et l’éducation gratuite pour les enfants.

          Son engagement politique s’accélère en même temps que les évènements révolutionnaires, notamment par des écrits, des brochures et des articles politiques. En 1792, ne se reconnassant plus dans la révolution devenue trop violente, elle se lance dans une campagne d’affichage d’un texte virulent contre Robespierre, dans lequel elle demande la tenue d’un référendum qui laissera au peuple le choix de son nouveau dirigeant. Elle sera arrêtée le lendemain et présentée au tribunal révolutionnaire. Elle montera sur l’échafaud le 3 novembre 1793.

 

          Véritable visionnaire et combattante pour l’égalité des droits, Olympe de Gouges a laissé une empreinte permanente dans l’Histoire française. En janvier 2016, le ministère de la justice a inauguré un nouveau site, qui regroupe les services de son administration centrale, portant son nom.

 

Pour retrouver des extraits de l'émission, cliquer ici.

Le communiqué de la députée Catherine Coutelle à la mémoire de Benoîte Groult

Catherine Coutelle, Députée de la Vienne et Présidente de la Délégation aux droits des femmes de l’Assemblée nationale a salué la mémoire de Benoîte Groult, grande figure du féminisme, morte le 20 juin 2016. 

 

Voici son communiqué:

 

Une grande féministe,

pionnière de la parité et de la féminisation des titres,

nous a quitté.e.s

 

Journaliste, romancière, humaniste, toujours féministe, pionnière de la parité, Benoîte Groult nous laisse un héritage passionnant.

 

Nous nous souviendrons notamment qu’elle a été l’une des premières à condamner l’excision (dans Ainsi soit-elle, dès 1975). Que c’est elle aussi qui nous a fait connaître la Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne d’Olympe de Gouges, oubliée des historien.ne.s.

 

C’est encore Benoîte Groult qui, à la demande d’Yvette Roudy, a présidé dès 1984 la Commission de terminologie pour la féminisation des noms de métiers, grades et fonctions – dont les recommandations restent si mal appliquées.

 

En tant que membre de l’Association pour le Droit à Mourir dans la Dignité, je ne pourrai pas oublier à titre personnel l’engagement pour cette cause d’une grande dame de la littérature et des combats féministes, qui va nous manquer. Ses combats nous ont inspiré.e.s, encouragé.e.s et peuvent encore servir de fondement à l’action des militant.e.s des droits des femmes et de l’égalité femmes – hommes.

 

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